kozmos.hr
  • Naslovnica
  • /
  • Svemir
  • /
  • Zemljina gravitacija skrenula asteroid veličine piramide s kursa tijekom nedavnog bliskog prolaza
Svemir

Zemljina gravitacija skrenula asteroid veličine piramide s kursa tijekom nedavnog bliskog prolaza

Nove "bistatičke" slike asteroida 2024 MK pokazuju da je svemirska stijena promijenila svoju orbitu oko Sunca nakon nedavnog bliskog susreta sa Zemljom. (Izvor slike: NASA/JPL-Caltech).
objavljeno

Nove fotografije nedavno otkrivenog asteroida 2024 MK, koji je krajem lipnja prošao blizu Zemlje, otkrivaju da je putanja ogromne svemirske stijene znatno promijenjena uslijed njenog bliskog susreta s našim planetom.


Krajem prošlog mjeseca, gigantski asteroid veći od Velike piramide u Gizi projurio je između Zemlje i Mjeseca brzinom većom od 34.000 km/h. Ovaj rijedak, ultra-blizak susret omogućio je astronomima da po prvi put snime fotografije ove svemirske stijene, koje su otkrile da je gravitacijska sila Zemlje blago skrenula asteroid s kursa — zauvijek mijenjajući njegovo putovanje oko Sunca.

Asteroid, nazvan 2024 MK, ima promjer od oko 150 metara, što ga čini dovoljno velikim da uništi veliki grad. Ova “potencijalno opasna” svemirska stijena, koja ima nepravilni i izduženi oblik, prvi put je uočena kako se približava Zemlji 16. lipnja od strane ATLAS-a (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) u Južnoj Africi.


Dana 29. lipnja, samo 13 dana nakon što je otkriven, 2024 MK dosegao je svoju najbližu točku Zemlji, prolazeći kroz orbitu našeg planeta na udaljenosti od oko 295.000 kilometara — ili oko tri četvrtine udaljenosti između Zemlje i Mjeseca.

Ubojice planeta

Astronomi u NASA-inom Goldstone Deep Space Communications Complex-u u Kaliforniji pratili su prolaz koristeći teleskop Goldstone Solar System Radar. Odbijajući radio valove od svemirske stijene dok je jurila pored Zemlje, tim je stvorio zrnaste “bistatičke” fotografije asteroida, koje su im pomogle da odrede njegov točan oblik i mapiraju udubine i grebene na njegovoj površini. Nove fotografije objavila je NASA-ina Jet Propulsion Laboratory (JPL) 3. srpnja.

Samo dva dana prije prolaza, 27. lipnja, isti teleskop je također snimio fotografije mnogo većeg asteroida “ubojice planeta” 2011 UL21 dok je prolazio pored našeg planeta na udaljenosti od oko 6,6 milijuna kilometara. Te slike su otkrile da ova planinska svemirska stijena ima skriveni mjesec u svojoj orbiti.

Nova promatranja asteroida 2024 MK otkrila su da je njegova putanja promijenjena od trenutka kada je prvi put otkriven. Ovo je vjerojatno rezultat gravitacijskog povlačenja Zemlje dok je asteroid prolazio, privlačeći ga nešto bliže našem planetu.


Ova promjena je bila prilično značajna. Asteroid je ranije orbitirao oko Sunca svakih 3,3 godine, provodeći većinu vremena u asteroidnom pojasu između Marsa i Jupitera. Međutim, znanstvenici sada vjeruju da će mu trebati 24 dana manje za dovršetak te putanje, prema JPL-u.

No, srećom, “njegovo buduće kretanje pokazuje da [još uvijek] ne predstavlja prijetnju za naš planet u doglednoj budućnosti,” napisali su predstavnici NASA-e u izjavi.

2024 MK je prvotno trebao napraviti svoj sljedeći najbliži prolaz pored Zemlje 3037. godine. Međutim, ovo bi se sada moglo dogoditi nekoliko mjeseci ranije nego što se očekivalo zbog njegove nove orbitalne putanje. Još uvijek nije jasno koliko će blizu doći do nas ili hoće li gravitacija našeg planeta dodatno promijeniti njegovu putanju.

Pratite Kozmos na Google Vijestima.