kozmos.hr
Znanost

Razotkrivanje vrsta fitoplanktona iz svemira

fitoplankton
objavljeno

Iako su minijaturni, ali moćni, fitoplankton, životna krv oceanskog ekosustava Zemlje, bit će pod orbitalnim mikroskopom NASA-e početkom 2024. godine, pružajući svježu perspektivu na ova morska čuda.

Satelit PACE: Otkrivanje vrsta fitoplanktona iz svemira

Dizajniran da razotkrije tajne najmanjih stanovnika mora, satelit PACE (Plankton, Aerosol, Cloud, and ocean Ecosystem) proučavat će oceanske nijanse, dešifrirajući lokacije različitih vrsta fitoplanktona.

Fitoplankton, minijaturni fotosintetizirajući organizmi, nastanjuje površinu oceana, apsorbira sunčevu svjetlost i ugljični dioksid kako bi proizveo kisik i šećere bogate ugljikohidratima. Ti šećeri, ključni za prehrambenu mrežu oceana, održavaju veće morske životinje, čineći primarnu proizvodnju – stvaranje ovih šećera iz sunčeve svjetlosti – nezamjenjivom.

Iako čine manje od 1% fotosintetizirajuće biomase Zemlje, fitoplankton čini oko 45% globalne primarne proizvodnje. Njihov bi izostanak doveo do kolapsa većine oceanskih prehrambenih lanaca, uzrokujući lančanu reakciju koja bi duboko utjecala na morski život i ljude koji ovise o morskoj hrani.

Dah života u oceanu i atmosferu

Osim svoje prehrambene ponude, fitoplankton značajno pridonosi zalihama kisika naše planete. Njihova fotosintetska aktivnost, koja datira više od 3 milijarde godina, generirala je otprilike polovicu ukupnog kisika na Zemlji.

Fitoplankton također igra ključnu ulogu u globalnom ugljičnom ciklusu, apsorbirajući atmosferski ugljični dioksid. Ivona Cetinić, oceanografkinja u NASA-inom centru Goddard Space Flight, naglašava raznolikost među vrstama fitoplanktona, koja utječe na njihove uloge unutar ugljičnih sustava Zemlje.

Ugljični ciklus i fitoplankton

Neki fitoplankton, poput Emiliana huxleyi, pohranjuju ugljik u svoje vanjske školjke, sekvestrirajući ugljik na oceanskim dubinama nakon svoje smrti. Ostale vrste služe kao preferirani izvor hrane za određene morske stvorenja, dok neke hvataju ugljik kroz fotosintezu, ponovno ga oslobađajući u atmosferu kao ugljični dioksid pri raspadanju.

“Cijenjenja raznolikosti fitoplanktona u oceanima kroz PACE poboljšat će naše razumijevanje protoka ugljika u oceanima, kako sadašnjem tako i budućem,” predviđa Cetinić.

Cvjetanje fitoplanktona i polarni život

U hladnijim vodama visokih geografskih širina, cvjetanje fitoplanktona – prostrane, vidljive iz svemira, grane rasta – su ključne za morski život. Mnoge polarne vrste ovise o ovim pravovremenim eksplozijama hranjivih tvari, od školjki i krila do morževa i kitova za preživljavanje.

S promjenjivim vremenom i opsegom povlačenja morskog leda zbog klimatskih promjena, PACE će pratiti promjene u vremenu cvjetanja, bacajući svjetlost na potencijalne utjecaje na cijeli ekosustav. Hiperspektralni Ocean Color Instrument na PACE-u će detektirati preko 100 različitih valnih duljina globalno svakodnevno, omogućujući prvo svemirsko identificiranje vrsta fitoplanktona.

Opasna strana fitoplanktona

Međutim, ne sav fitoplankton pozitivno pridonosi ekosustavu. Određene vrste mogu izazvati štetno cvjetanje algi, proizvodeći toksine štetne za ljude i druge morske vrste. Razlikujući štetno od bezopasnog cvjetanja, podaci PACE-a će pomoći upraviteljima voda i znanstvenicima da ublaže ove štetne učinke i spriječe buduće cvjetanja.

Nasljeđe fitoplanktona i obećanja PACE-a

Prethodne satelitske misije, uključujući Terra, Aqua, Landsat i SeaWiFS, utrle su put PACE-u prikupljanjem podataka o fitoplanktonu od 1990-ih. PACE, kojim upravlja NASA Goddard, poboljšat će našu sposobnost razlikovanja i praćenja vrsta fitoplanktona na globalnoj razini.

Pridružite se raspravi u našoj Telegram grupi. KOZMOS Telegram –t.me/kozmoshr

Pratite Kozmos na Google Vijestima.

CroCube