kozmos.hr
Jeste li znali?

Zašto se Mjesec ponekad čini veći i bliži?

Izlazak Mjeseca iznad planine u Utahu (©NASA/Bill Dunford).
objavljeno

Iako se Mjesec uvijek nalazi na otprilike istoj udaljenosti od našeg planeta, svejedno se povremeno čini mnogo veći i bliži – no, što je uzrok ovog fenomena?

Je li Mjesec ikada bliže Zemlji?

Svatko tko je gledao noćno nebo mogao je uočiti da se naš prirodni satelit – Mjesec – nekad čini bliži i veći, a nekad veoma udaljen i malen. Ovaj fenomen znanstvenici nazivaju Iluzija Mjeseca. Dakle, kao što i ime govori, Mjesec se pojedinih noći ne približava bliže Zemlji, već je riječ o optičkoj iluziji koja nije samo produkt našeg oka, već ju mogu snimiti i naše kamere. Naš svemirski suputnik nalazi se u prosjeku na oko 384 400 km od Zemlje.

Izrečeno u slikovitijoj usporedbi u prosjeku između nas i Mjeseca stane još 30 planeta iste veličine kao Zemlja. U trenutku najveće udaljenosti Mjesec se nalazi na 405 700 km (tj. 32 Zemljine udaljenosti), a najbliže nam prilazi na 363 105 km (tj. 28/29 Zemljine udaljenosti). Dakle, možemo zaključiti da nema značajnih odstupanja približavanja – štoviše, Mjesec se svake godine malo-po-malo udaljava od nas! No, ako je doista riječ samo o optičkoj iluziji zašto i kako do nje dolazi?

Izlazak Mjeseca iznad planine u Utahu (©NASA/Bill Dunford).
Izlazak Mjeseca iznad planine u Utahu (©NASA/Bill Dunford).

Iluzija Mjeseca

Astronomi su stoljećima raspravljali o iluziji Mjeseca, a postoje neke činjenice s kojima se svi slažu. Prije svega ljudi uglavnom primjećuju kako mjesec izgleda sve veći i bliži kada je pun i blizu horizonta. To je zato što vaš um prosuđuje koliko je neki objekt – u ovom slučaju Mjesec – velik ili malen uspoređujući ga s drugim, poznatim i u ostatku vidnog polja vidljivim stvarima.

Dakle, zamislite da stojite vani blizu svoje kuće. Vaša će kuća izgledati velika, a ako Mjesec izlazi pored nje on će izgledati normalno. Međutim, ako pogledate kuću izdaleka, kuća izgleda vrlo mala te će Mjesec izgledati veće.

Iluzija proizlazi iz činjenice da je Mjesec toliko udaljen da bez obzira gdje se nalazite na Zemlji, mjesec uvijek izgleda iste veličine. I dok je naš prirodni satelit toliko udaljen i toliko velik da manje-više uvijek izgleda isto, zemaljske stvari s kojima naš um uspoređuje Mjesec – kuća, planina ili bilo što drugo – izgledaju veće ili manje ovisno o tome koliko se udaljimo od njih. Dakle, kada Mjesec izlazi pored udaljene kuće ili daleke planine, izgledat će ogromno.

Dva narančasta kruga u središtu sivih krugova iste su veličine, ali izgledaju drugačije zbog različitih veličina krugova koji ih okružuju. Isti optički utjecaj nalazi se i u pozadini 'iluzije Mjeseca' (©Phrood/Wikimedia Commons).
Dva narančasta kruga u središtu sivih krugova iste su veličine, ali izgledaju drugačije zbog različitih veličina krugova koji ih okružuju. Isti optički utjecaj nalazi se i u pozadini ‘iluzije Mjeseca’ (©Phrood/Wikimedia Commons).

Fotografi koriste ovaj trik kako bi snimili spektakularne slike udaljenih objekata s Mjesecom iza njih. Ljudi često doživljavaju iluziju Mjeseca na odmorima kada odlaze na široke prostore. Ipak, za kraj, treba spomenuti da u mnogočemu zapravo ne znamo objasniti iluziju Mjeseca. Iako je gornje objašnjenje primjenjivo na većinu fotografija i pogleda koje doživljavamo na Zemlji, znanstvenici su uočili da čak i astronauti u svemiru – koji, dakle, nemaju druge objekte u pozadini i okolini – također doživljavaju mjesečevu Iluziju.

(Djelomično) kriva objašnjenja – atmosferski zum i promjena orbite

Postoji nekoliko uvjerljivih, ali pogrešnih objašnjenja za iluziju Mjeseca, a ono što ih čini posebno problematičnim jest da dio njih u svojoj pozadini ima određene točne činjenice, no one su prenaglašene ili pogrešno (tj. neznanstveno) protumačene. Prva je ideja da atmosfera djeluje poput leće i povećava Mjesec. Kada je Mjesec blizu horizonta, njegova svjetlost mora putovati kroz mnogo više Zemljine atmosfere nego kada je Mjesec izravno iznad glave. Istina je da sav taj zrak djeluje poput divovske prizme i savija zrake svjetlosti, iskrivljujući boju i oblik Mjeseca – no, ono što je za nas važno, ne djeluje kao povećalo!

Sljedeća je ideja da je u nekim noćima Mjesec doista bliži. Iako Mjesečeva orbita nije savršeno kružna – više je poput ovalnog oblika, nazvanog elipsa – naš se satelit doista povremeno približava Zemlji. No, kao što smo naveli i u uvodnom poglavlju ovog teksta, to približavanje je zanemarivo!

Mjesečeva orbita u usporedbi sa Zemljom. Iako udaljenost Zemlja-Mjesec kroz godinu oscilira od oko 360 000 do 406 000 km, ova (iako za nas velika, ali u kozmičkim razmjerima mala) razlika udaljenosti nije dovoljna da bi se objasnilo zašto se Mjesec čini veći (©Rfassbind/Wikimedia Commons).
Mjesečeva orbita u usporedbi sa Zemljom. Iako udaljenost Zemlja-Mjesec kroz godinu oscilira od oko 360 000 do 406 000 km, ova (iako za nas velika, ali u kozmičkim razmjerima mala) razlika udaljenosti nije dovoljna da bi se objasnilo zašto se Mjesec čini veći (©Rfassbind/Wikimedia Commons).

Čak i kada je Mjesec najbliži Zemlji, on je samo oko 12% do 15% bliži nego kada je najudaljeniji od Zemlje. Dakle, riječ je o premaloj razlici koja bi objasnila iluziju Mjeseca budući da je razliku od oko 15% jako teško primijetiti na noćnom nebu na objektu kružnog oblika.

Razlika u veličini Mjeseca između najmanje i najveće udaljenosti na noćnom nebu 2010. godine (©Anthony Ayiomamitis).
Razlika u veličini Mjeseca između najmanje i najveće udaljenosti na noćnom nebu 2010. godine (©Anthony Ayiomamitis).

Kako testirati iluziju

Za kraj možemo pružiti jednostavan ‘eksperiment’ kako i sami možete testirati ovu teoriju. Sljedeći put kada vidite kako Mjesec izgleda ogroman i bliži nego inače, ispružite jednu ruku. Zatim zatvorite jedno oko i pronađite koji od vaših prstiju najbolje odgovara veličini Mjeseca – tj. da vrh prsta savršeno prekrije Mjesec (za većinu će to vjerojatno biti mali pst). Potom pričekajte dok se Mjesec ne pomakne više na nebo i ponovite eksperiment. Mjesec će vam možda izgledati manji, ali će ga isti prst jednako prekriti bez problema.

15 zanimljivosti o Mjesecu

Pridružite se raspravi u našoj Telegram grupi. KOZMOS Telegram

t.me/kozmoshr

Izvori:

Silas Laycock (9. lipnja 2022.), „Why does the moon look close some nights and far away on other nights?,“ space.com (pristup 10. lipnja 2022).

Preston Dyches (24. svibnja 2021.), „The Moon Illusion: Why Does the Moon Look So Big Sometimes?,“ solarsystem.nasa.gov (pristup 10. lipnja 2022).

Lloyd kaufman, James H. Kaufman, „Explaining the moon illusion,“ PNAS 97/1 (2000).

Student povijesti koji u slobodno vrijeme voli čitati i pisati o svojim najdražim temama - povijesti, svemiru i astronomiji.