kozmos.hr
Svemir

Vulkani Ione ‘izbacuju’ sumpor na površinu Europe

Europa – Jupiterov četvrti po redu mjesec po veličini (dolje desno) – i Iona (iznad Europe), vulkanski najaktivnije tijelo u Sunčevom sustavu (©NASA).
objavljeno

Sumporni dioksid, pronađen na ‘stražnjoj’ strani Jupiterovog mjeseca Europa, vjerojatno je ondje dospio zbog sumpornih izbacivanja Ione.

Nova proučavanja

Istraživači su mapirali materijal na ‘stražnjoj strani’ Jupiterovog mjeseca Europe, otkrivajući da je sumpor otkriven na njegovoj površini vjerojatno došao s Ione (ponekad zvana i Io), velikog i vulkanski aktivnog Jupiterovog mjeseca. Koristeći svemirski teleskop Hubble, tim predvođen institutom Southwest Research Institute (SwRI) promatrao je Europu u ultraljubičastim valnim duljinama, popunjavajući prazninu u različitim valnim duljinama koje se koriste za promatranje svijeta ledene vode.

Europa – Jupiterov četvrti po redu mjesec po veličini (dolje desno) – i Iona (iznad Europe), vulkanski najaktivnije tijelo u Sunčevom sustavu (©NASA).
Europa – Jupiterov četvrti po redu mjesec po veličini (dolje desno) – i Iona (iznad Europe), vulkanski najaktivnije tijelo u Sunčevom sustavu (©NASA).

Rezultat istraživanja jest prva, gotovo globalna, karta sumpornog dioksida na Europi. Iako ovo nije prvi put da je ovaj spoj otkriven na Europi, karta prikazuje sumporni dioksid u čvrstom stanju s boljom pokrivenošću i rezolucijom od prethodnih promatranja. Koncentracije materijala također su u korelaciji s velikim tamnijim područjima u vidljivoj i ultraljubičastoj valnim duljinama.

15 zanimljivosti o planetu Jupiteru

Implikacije mapiranja i mjerenja

Istraživanje je otkrilo da sumpor prisutan na površini Europe vjerojatno dolazi iz izbačaja s Ione, inače vulkanski najaktivnijeg tijela Sunčevog sustava. Izbačeni sumpor potom se ionizira te hvata na Jupiterovo magnetsko polje. Jednom ‘zahvaćen’ u magnetsko polje transportira se prema Europi, gdje reagira s vodom u smrznutoj kori ledenog mjeseca stvarajući sumporni dioksid.

Međutim tim je pojasnio kako ipak postoji i teorija, tj. mogućnost, da spoj potječe ispod površine Europe – „Relativno mlada površina Europe uglavnom se sastoji od vodenog leda, iako su drugi materijali otkriveni na njezinoj površini. Utvrđivanje jesu li ti drugi materijali izvorni za Europu važno je za razumijevanje nastanka Europe i njene kasnije evolucije,“ rekla je Tracy Becker, glavna autorica nove studije u kojoj su predstavljeni rezultati istraživanja.

Vjerojatno potječe s Ione

Ipak, iako postoji mogućnost da spoj potječe sa same Europe, veće koncentracije sumpornog dioksida pronađene na strani Europe koja kruži oko Jupitera sugeriraju da sumpor potječe s Ione. „Većina sumpornog dioksida vidi se na ‘zadnjoj’ hemisferi Europe. Vjerojatno je tamo koncentriran jer Jupiterovo magnetsko polje hvata čestice sumpora koje izbacuju Ionini vulkani i zatim ih ‘udara’ o stražnju stranu Europe,“ rekla je koautorica Philippa Molyneux.

Istraživači sada namjeravaju dalje istraživati ovaj fenomen koristeći Europa Ultraviolet Spectrograph – instrument koji će promatrati Jupiterov mjesec u sklopu NASA-ine misije Europa Clipper, koja bi trebala biti lansirana 2024. godine i stići u Jupiterov sustav 2030. godine. Znanstvenici su gotovo sigurni da se ispod ledene površine Europe ‘skriva’ slani ocean koji sadrži gotovo dvostruko više vode od svih oceana na Zemlji. Europa se stoga smatra jednim od mjesta koja najviše obećavaju za potragu za životom izvan Zemlje.

Jupiterova jezgra formirana od malih protoplaneta

Pridružite se raspravi u našoj Telegram grupi. KOZMOS Telegram

t.me/kozmoshr

Izvori:

Tracy M. Becker et al., „Mid-ultraviolet Hubble Observations of Europa and the Global Surface Distribution of SO2,“ The Planetary Science Journal 3/6 (2022).

Andrew Jones (25. srpnja 2022.), „Jupiter’s volcanic moon Io may spew sulfur to icy neighbor Europa’s surface,“ space.com (pristup 25. srpnja 2022).

Anonymus (22. srpnja 2022.), „SwRI Scientists Map Sulfur Residue on Jupiter’s Icy Moon Europa,“ swri.org (pristup 25. srpnja 2022).

Student povijesti koji u slobodno vrijeme voli čitati i pisati o svojim najdražim temama - povijesti, svemiru i astronomiji.