kozmos.hr
Svemir

SETI istražuje milijune zvijezda u potrazi za životom

objavljeno

Otkriće izvanzemaljskog života neosporno bi predstavljalo najznačajnije dostignuće ljudske vrste. Iako već desetljećima tragamo za životom izvan Zemlje, pretražujući zvjezdane prostore, do danas nismo ostvarili značajne rezultate, unatoč ogromnom tehnološkom napretku koji smo postigli. Ipak, to ne znači da osim Zemlje nema života u svemiru; to samo znači da moramo nastaviti s potragom. Ustrajnost je ključna. Razvijanje programa Pretrage Izvanzemaljske Inteligencije (SETI) omogućava čovječanstvu da, zahvaljujući napredovanju u tehnologiji detekcije, po prvi puta prikuplja opsežne uzorke radio valova svemira u svrhu traženja izvanzemaljskog života.

Unatoč povremenim uzbuđenjima, naša istraživanja neba do sada nisu otkrila dokaze o postojanju izvanzemaljskih civilizacija. Međutim, radioastronomi ističu da to ne dokazuje nepostojanje izvanzemaljskog života. Jedna od često korištenih analogija jest usporedba s osobom koja izvuče kantu vode iz oceana, ne pronađe ribu i zaključi da ribe ne postoje. Naš dosadašnji uzorak bio je izuzetno mali. Čak i da su izvanzemaljci locirani na jednom posto puta kroz galaksiju i emitirali radio i TV signale kao mi, malo je vjerojatno da bismo ih uočili – čak i da su signali emitirani dovoljno dugo da dođu do Zemlje.

COSMIC

Nova, znatno veća “kanta” sada bi mogla promijeniti tu situaciju. Poznat pod nazivom Komunalni Otvoreni Višemodni Interferometarski Klaster ili na Engleskom Commensal Open-Source Multimode Interferometer Cluster – COSMIC, ovaj novi detektor povezan je s Karl G Jansky Very Large Array VLA – opservatoriju, koji se pojavljuje kao lokacija za traženje izvanzemaljaca u filmu “Kontakt”.

“COSMIC uvodi modernu Ethernet-baziranu digitalnu arhitekturu na VLA, pružajući testno područje za buduće tehnologije dok prelazimo u eru sljedeće generacije,” izjavila je vodeća znanstvenica projekta, dr. Chenoa Tremblay.

Radio signali izvanzemaljaca mogu se tražiti ili skeniranjem širokih područja neba ili ciljanjem na što se smatra obećavajućim kandidatima. Međutim, s dosadašnjom tehnologijom, ni jedan pristup nije bio posebno učinkovit. U dosadašnjim opsežnim istraživanjima uspjeli smo detektirati samo izrazito jake signale, poput onih koje bismo očekivali ukoliko bi izvanzemaljci namjerno slali usmjerene poruke prema Zemlji na specifičnim frekvencijama.

Međutim, takva istraživanja nisu uspjela uhvatiti slabije, slučajne signale koji bi mogli proizaći iz njihovih redovnih komunikacija. Strategija odabira specifičnih ciljeva za traženje takvih signala zahtijeva precizno znanje o lokacijama u svemiru, znanje koje za sada izmiče našem dosegu. Čak i planeti koje smatramo ‘najizglednijima za potragu za životom izvan Sunčevog sustava‘ možda nisu slični Zemlji. Suvremena istraživanja ukazuju na to da bi ti planeti mogli biti plinoviti, poput sub-Neptuna, nepogodni za život, ili da su vodeni svjetovi s ozbiljnim preprekama za razvoj tehnologije. Ostali poznati planeti nude još manje mogućnosti za otkriće života.

Više od 500.000 promatranih izvora u prvih šest mjeseci

Dva prethodna projekta, Projekt Phoenix i Breakthrough Listen, ciljala su na 1.000-2.000 zvijezda – ali čak i tada su mogli pokriti samo ograničene dijelove spektra (početno od 1 do 4 GHz, iako se to nedavno proširilo). Sada, međutim, SETI proširuje svoj opseg tisuću puta. COSMIC je dizajniran kako bi nam omogućio znatno proširenje našeg dometa istraživanja, smanjujući potrebu za izbirljivošću.

“Trenutno je fokus na stvaranju jednog od najvećih istraživanja tehnoloških signala, s više od 500.000 promatranih izvora u prvih šest mjeseci,” objašnjava Tremblay. Dodala je da će ista tehnologija omogućiti i mnoge druge stvari nevezane za potragu za životom, poput istraživanja tamne tvari ili uzroka brzih radio izboja.

COSMIC ne zahtijeva veće antene ili osjetljivije prijemnike. Umjesto toga, omogućuje obradu signala koji su do sada bili neiskorišteni. COSMIC prikuplja i obrađuje podatke koji bi mogli sadržavati tehnopotpise istodobno dok istraživači koriste radio teleskop za druge svrhe. Pošto se podaci obrađuju u stvarnom vremenu, a ne tjednima ili godinama kasnije, kao što je to bilo prije, otvaraju se mogućnosti za ponovni pregled bilo čega obećavajućeg prije nego što nestane.

Uske valne duljine

Prirodne radio emisije gotovo uvijek se pojavljuju na širokom rasponu frekvencija, dok su one koje proizvode ljudi obično vrlo uske kako bi se izbjeglo međusobno ometanje i rasipanje energije. SETI operacije obično su usmjerene na traženje signala ograničenih na uske valne duljine, polazeći od pretpostavke da bi izvanzemaljci mogli slijediti slične principe, a COSMIC prati tu istu logiku.

“COSMIC provodi pretragu usmjerenih na uskopojasne (na razini Hz) emisije i stvara male ‘poštanske marke’ sirovih naponskih datoteka za svaku antenu oko signala od interesa,” objašnjavaju Tremblay i suautori u novom radu; “Koristeći klaster CPU/GPU računalnih čvorova, COSMIC obrađuje podatke u stvarnom vremenu tražeći znakove tehnopotpisa unutar naše Galaksije, usmjeravajući se na naše najbliže zvijezde.”

Kao rezultat, dodaju, “Predviđamo da bi se preko 10 milijuna zvijezda moglo promatrati unutar nekoliko godina, što predstavlja eksponencijalni rast u odnosu na opseg dosadašnje cjelokupne povijesti pretraga radio tehnopotpisa.”

Pridružite se raspravi u našoj Telegram grupi. KOZMOS Telegram –t.me/kozmoshr

Pratite Kozmos na Google Vijestima.

CroCube